‘Teelt, ziektedruk, opbrengst, prijs, het loopt dit jaar allemaal ietwat stroever dan vorig jaar’, vat de Noord-Hollandse tafelaardappelteler Ane van Straten (47) teelt- en oogstseizoen 2021 samen.

Zo ziet slakkenvraat er uit.

Van Straten heeft een akkerbouwbedrijf in de Wieringermeerpolder met een bouwplan van ruim 100 hectare. In Slootdorp teelt hij tafelaardappelen voor Agrico, 35 hectare in totaal dit jaar. ‘De start was moeizaam, het was lang te nat. Pas half mei konden we planten. Normaal is dat half april.’ De teler vertelt dat het bedrijf al een aantal jaren niet-kerende grondbewerking toepast. ‘Dat zorgt voor een betere capillaire werking van de grond. In droge jaren geeft dat voordelen, maar in natte jaren blijft de grond langer nat. Daar had ik dit jaar last van.’

‘Prijs stijgt waarschijnlijk’

‘De bodem is stevig en de prijs voor consumptieaardappelen kan eigenlijk alleen maar stijgen’, antwoordt bedrijfsadviseur Rutgher Steenbeek van Countus op de vraag of het een goed prijsjaar wordt. De export- en fritesindustrie in Noordwest-Europa kreeg vorig jaar een flinke tik van Covid-19. Dat werkte door in de uitbetalingsprijs voor tafelaardappelen: de retail kreeg namelijk ook ladingen fritesaardappelen aangeboden. Dit jaar zijn de prijsverwachtingen beter. Steenbeek: ‘Het areaal consumptieaardappelen in Europa is door Covid-19 wat gekrompen, terwijl de afzet van frites inmiddels weer vergelijkbaar is met het niveau van voor corona. Dus wij zijn positief gestemd.’

Druk van phytophthora

De groei verliep vanaf half mei redelijk voorspoedig. Maar door het koude en natte weer was er veel druk van phytophthora. ‘Ik heb dit jaar duidelijk meer middel moeten gebruiken om controle te houden.’ Tot zijn ongenoegen, want Van Straten investeert al een aantal jaren in opbouw van een weerbaardere bodem en afbouw van kunstmest en bestrijdingsmiddelen. Zo gebruikt hij geen insecticiden meer. ‘Ik heb inmiddels de nodige hectares aan wintervoedselakkers, vogelakkers en akkerranden staan. Van het maaisel maak ik bokashi, dat ik gebruik, naast compost en vaste mest.’

Meer slakkenvraat

De oogst verliep voorspoedig. Vanaf half september werden de tafelaardappelen in twee weken gerooid. ‘Toen was het heel droog en had ik juist weer voordeel van niet-kerende grondbewerking. Ik hoefde eigenlijk niet te beregenen vanwege het betere vochtleverende vermogen van de bodem.’ Met meer dan 60 ton per hectare aan Milva’s viel de oogst op de lichtere gronden mee. Met Agria’s die de 50 ton niet haalden, viel de opbrengst op de zwaardere gronden echter tegen. ‘Het jaar 2021 kenmerkte zich door relatief koud weer, veel regen en minder zonuren en dat zie je terug op veel fronten. In 2020 was het veel droger en ging alles makkelijker. Zo heb ik ook beduidend meer slakkenvraat in de aardappelen. Doe mij in 2022 maar weer een droger jaar.’